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Waymo: Líder en la carrera de la conducción autónoma

Franco Brutti

19/1/24

19/1/24

Waymo: Líder en la carrera de la conducción autónoma
Waymo: Líder en la carrera de la conducción autónoma
Waymo: Líder en la carrera de la conducción autónoma

No cabe duda de que Google es un gigante que está en cada rincón de nuestra sociedad y un ejemplo es lo que ha logrado con Waymo, su proyecto de coche autónomo.

Desde hace mucho tiempo se decía que en el futuro los autos serían voladores y que nos trasladaríamos a lugares lejanos en muy poco tiempo sin ir a un aeropuerto. Pues bien, tal vez los autos no vuelan (por ahora) pero sí conducen de forma independiente con esta empresa.

Esto ha generado una nueva tendencia que cada vez más personas quieren estudiarla. ¿Te animas a ver de qué se trata?

¿Qué es Waymo?

El primer líder del proyecto Waymo fue el ingeniero Sebastian Thrun, de origen alemán y que para ese momento era líder del Google Street View. Él y su equipo desarrollaron un coche robótico denominado Stanley y ganó un premio en el 2005 por el Departamento de Defensa de EEUU.

El grupo obtuvo algo más de 2 millones de USD y lo utilizaron para darle forma al proyecto. En este sentido, el equipo lo conformaban 15 ingenieros de Google que tenían la experiencia necesaria para tener éxito. 

En diciembre del 2016 la empresa cambia de nombre a Waymo y empezó a formar parte del grupo de Alphabet. Allí hicieron diferentes pruebas en calles y avenidas para determinar que cumplía con las exigencias del día a día en la ciudad.

Así crecieron hasta agregar nuevos vehículos a su portafolio. En la actualidad tienen furgoneta y coches deportivos que no necesitan de un humano para moverse. 

¿Cómo funciona?

Lo que llama la atención al estudiar a la empresa es que los fabricantes desarrollan un conductor, no un auto, así que su meta es crear un proyecto que se comporte como un conductor prudente, cauteloso y defensivo para ser el mejor en la carretera.

La tecnología que tiene le permite conducir por la calle de forma independiente sin la necesidad de la intervención humana, así que las personas que se suban serán pasajeros durante todo el viaje.

Por lo tanto, Waymo puede ejecutar todas las tareas de manejo en carretera en una zona específica y bajo determinadas condiciones.

¿Qué sensores incluye?

Waymo incluye una gran cantidad de sensores que le dan la posibilidad de mirar en 360 grados, es decir, todo el panorama que está a su alrededor para reducir los puntos ciegos. 

Lo mejor de todo es que tiene visión sin importar las condiciones atmosféricas y tiene la capacidad de mirar hasta 300 metros de distancia. Veamos ahora cuáles son sus sensores que le permiten hacer tantas cosas simultáneamente.

  1. Sistema Lidar 

El sistema Lidar se relaciona con la detección de luz y rango y funciona tanto de noche como de día. Emite millones de pulsos láser por segundo y tiene la capacidad de medir cuánto tiempo tarda en reflejarse en la superficie. 

  1. Sistema de visión

Por otro lado, el sistema de visión lo conforma una cámara de alta resolución y está creado para ejecutarse a una distancia bastante larga sin importar si hay mucha o poca luz solar.

Además, puede detectar colores, lo que le facilita el trabajo a la hora de identificar semáforos, autobuses escolares, zonas en construcción y luces intermitentes de otros coches. 

  1. Sistema de radar

Por su parte, el sistema de radar emplea distintas longitudes para detectar objetos y movimientos que estén delante, a ambos lados y detrás del coche, así que sabrá qué pasa en cada punto cardinal. 

Además, tiene la capacidad de desplazarse alrededor de objetos como la lluvia, lo que te permite desplazarte en la niebla, lluvia sin importar la hora. 

  1. Sensores complementarios

En este sentido, Waymo tiene algunos sistemas complementarios como la detección de audio que le da la posibilidad a los otros coches de escuchar las sirenas de los autos de emergencia y policiales a una distancia bastante grande.

Niveles de sistema de conducción autónoma

Con el pasar del tiempo muchos especialistas han creado diferentes niveles que permiten a las personas detectar el sistema de conducción autónoma. 

En la actualidad existen varias tecnologías de asistencia al conductor que le facilita el trabajo diario como el piloto crucero o el mantenimiento del carril. Ambos se caracterizan por necesitar la supervisión constante del usuario.

No obstante, un sistema 100% autónomo se diseña para trabajar sin un conductor , ya que cuenta con la tecnología necesaria para conducir de forma independiente. ¿Te animas a ver los diferentes niveles de sistema de conducción

  1. Niveles 0, 1 y 2

En estos niveles de asistencia, eres responsable de conducir sin importar el tipo de asistencia que tengas activado. Puedes agregar el piloto automático, pero si no lo supervisas culminarás con tu vida en poco tiempo.

Manejar, frenar, cruzar y avisar a los demás conductores que harás un determinado movimiento. Eso tienes que hacer en los niveles 0,1 y 2.

  1. Funciones en los niveles más bajos

  • Nivel 0: las funciones son bastante limitadas. Te advierte de peligros en la carretera con el tiempo suficiente para que puedas maniobrar.

  • Nivel 1: brindan asistencia para conducir, frenar, acelerar  junto a un centrado de carril y control de crucero.

  • Nivel 2: aquí ya te ofrecen asistencia para conducir y regular la velocidad según sea necesario. 


  1. Niveles 3, 4 y 5

  • Nivel 3: conduce solo en condiciones limitadas y tienen que cumplirse a cabalidad, porque de lo contrario no funcionarán, así que es probable que el mismo auto te pida asistencia.

  • Nivel 4: conducen de forma automática bajo algunas condiciones, pero son mucho más autónomos que el nivel anterior, así que es menos probable que requiera ayuda.

  • Nivel 5: los vehículos se conducen solos en cualquier condición sin importar lo que ocurra a su alrededor. 

¿Qué seguridad ofrece Waymo?

Hay que destacar que Waymo es la empresa pionera en todo lo referente a conducción autónoma, así que sus desarrolladores han tenido que implementar desde cero diferentes manuales para garantizar la seguridad de sus usuarios.

El programa de seguridad de la empresa toma en cuenta todos los elementos que intervienen en cada nivel del sistema para reducir las probabilidades de accidente en la carretera.

Para esto intervinieron varios ingenieros de la NASA que ejecutaron el enfoque multicapa que tan buenos resultados ha dado hasta ahora.

De esta manera, los ingenieros de Waymo hacen el análisis y pruebas en todos los niveles para garantizar la confiabilidad del producto. Es así como solo el sistema de visión se somete a 100 pruebas individuales antes de que el coche salga a trabajar.

Algunas situaciones hipotéticas

No cabe duda de que en la calle pueden ocurrir algunas situaciones que requieren una actuación diferente. Veamos distintos casos: 

  1. Autos involucrados en un accidente

Waymo tiene la capacidad de detectar cuándo se ha involucrado en un accidente y cuando ocurre se comunica de inmediato con el centro de operaciones de la empresa.

Además, está preparado para tomar las acciones preventivas pertinentes como hacerse a un lado, encender las direcciones o abrir el capó. Luego, los profesionales de la empresa inician los procedimientos necesarios como comunicarse con las autoridades y envío de equipo humano al lugar del hecho. 

  1. Falla del vehículo

Por otro lado, Waymo cuenta con sistemas de respaldo para las áreas críticas del auto como lo son la computadora, frenos y parte eléctrica.

De esta manera, los sensores determinarán la respuesta adecuada según la situación que enfrenten en ese momento. 

  1. Condiciones extremas

En muchas de nuestras ciudades podemos conseguir un clima extremo como demasiado frío o calor. En esos casos puedes confiar en Waymo, y es que tiene todas las herramientas para funcionar sin importar lo que ocurra a su alrededor.

Además, cuenta con sistemas de calefacción y refrigeración para que estés cómodo en todo momento. 

Para eso emplean un laboratorio en el que someten al vehículo a diferentes pruebas que se asemejan a los climas más extremos que pueden conseguir en la calle.

Ventajas de los coches autónomos

Si, sabemos que a priori montarse en un coche autónomo suena bastante descabellado, pero con el pasar del tiempo te acostumbraras. 

Veamos ahora algunos de los beneficios que te ofrece: 

  1. Disminución de accidentes

Son muchos los estudios que demuestran que la mayoría de accidentes de tráfico ocurren por no cumplir las normas que establecen las leyes. 

Además hay otros temas como el cansancio o concentración de cada conductor que se escapa de las manos de los demás. 

Ahora con un coche autónomo no tendrás de qué preocuparte porque hará el trabajo pesado por ti, así que prepárate para disfrutar del camino.

  1. Comodidad y confort

Por otro lado tenemos la comodidad y confort que solo estos coches pueden ofrecerte, y es que suelen ser espaciosos y con todos los requerimientos que exigen los organismos internacionales para viajar como lo mereces. 

A su vez, podrás aprovechar el trayecto para adelantar trabajo o leer ese libro que tanto te gusta. 

  1. Agilidad en las vías

¿Cuántos atascos se producen en tu ciudad? Seguro que son igual de agotadores. La buena noticia es que con la aparición de coches autónomos el tráfico se reducirá en gran medida.

¿Cómo es esto posible? En pocas palabras porque son controlados por sistemas inteligentes que detectan la mejor vía para llegar a tu destino. 

  1. Protección del medio ambiente

Los coches autónomos funcionan con energía limpia, así que emiten 0 emisiones durante su vida útil. 

Ahora ya sabes el motivo por el que tantos especialistas exigían su uso desde hace muchos años




Funcionamiento de los coches autónomos

Si ves un auto que conduce solo en la calle es muy probable que te asombres, pero una vez que entiendas su funcionamiento te darás cuenta que son más sencillos de lo que piensas

Lo primero que tienes que saber es que usa tecnología de punta para identificar transeúntes, autos alrededor, obstáculos en el camino y entender el sentido de las vías y las señalizaciones. 

Esto se logra gracias a la intervención de elementos como la inteligencia artificial, internet de las cosas y Big data. El trío se combina para usarlo tanto en hardware como en software. 

De esta manera el coche puede hacer un escaneo en 3D para detectar lo que ocurre en cada momento. 

En este orden de ideas, a continuación te daremos algunas características claves de su funcionamiento: 

  1. Los componentes de los coches autónomos están diseñados para responder de forma inmediata en la conducción gracias a una red de señales eléctricas. Así logra controlar la dirección, transmisión y la aceleración.


  2. Utiliza una especie de conductor virtual, que en realidad es un programa que controla el coche en todo momento tal cual como lo harías tú. 


  3. Asimismo, los fabricantes le han agregado distintos métodos de percepción visual que le permite al «cerebro» ver, literalmente, lo que tiene a su alrededor. 

¿Tienen desventajas los coches autónomos?

Nada es perfecto y los coches autónomos no son la excepción. La realidad es que tienen algunos defectos que deberían resolverse con el pasar del tiempo. 

El primer inconveniente es que en caso de presentarse algún problema no podrás hacer absolutamente nada porque el coche no te deja entrar en el sistema informático. 

Por otro lado, el precio aún es bastante elevado, sobre todo si lo comparas con los vehículos tradicionales, así que tendrás que sacar bien tus números para tomar la decisión adecuada. 

¿Y tú qué piensas? ¿Te animas a usar un coche autónomo? 

Cada uno tendrá su preferencia, pero la verdad es que el hecho de ser propietario de un coche que anda solo suena muy atractivo. ¿Te animas a intentarlo?

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