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Qué es una empresa unicornio, definición y características

Franco Brutti

25/10/23

25/10/23

Qué es una empresa unicornio, definición y características
Qué es una empresa unicornio, definición y características
Qué es una empresa unicornio, definición y características

Tan increíble como el famoso animal mítico son las empresas que reciben el título de unicornio. 

Y es que son empresas que logran crecer a un ritmo impresionante llegando alcanzar un alto valor durante sus primeros años de vida sin pertenecer a la bolsa de valores. 

Pertenecer al club de unicornios tiene muchas ventajas: una de ellas es que su precio incrementa exponencialmente cuando entra a la bolsa de valores. Además, suelen tener un gran prestigio delante de sus consumidores. 

Sin embargo, obtener este título es una tarea más difícil de lo que esperas. 

¿Te gustaría saber cómo alcanzar el título de unicornio? Entonces sigue leyendo este post. 

Al final, te dejamos algunos ejemplos de empresas unicornio. 

¿Qué es una empresa unicornio? 

Una empresa unicornio es una organización que supera una valoración de los mil millones de dólares durante sus primeros 10 años sin estar presente en la bolsa de valores. 

El término fue utilizado por primera vez por Aileen Lee, fundadora de Cowboy Venturas para referirse a aquellas empresas que fueron fundadas entre 2003 y 2013; y superaron los mil millones dólares durante ese periodo. 

En aquel tiempo surgieron grandes empresas unicornios, tales como Facebook, Twitter y LinkedIn. De hecho, Facebook superó las expectativas y fue llamada la Súper Unicornio, pues durante su primera década superó los 260.000 millones de dólares. 

Este término se le acuña principalmente a startups, puesto que suelen ser empresas que se valen del uso de la tecnología para crecer y escalar rápidamente. 

¿Qué características debe tener una empresa para ser unicornio? 

Todas las empresas unicornios tienen varios elementos en común. Veamos cada uno a detalle: 

1. Son empresas nuevas

Las empresas unicornios son empresas que se encuentran en su etapa inicial: no suelen sobrepasar los 10 años de operación.

De hecho, suelen crecer a un ritmo impresionante que a otras empresas les podría tomar el doble o triple de tiempo. 

Como dato curioso, los fundadores de estas empresas suelen tener una edad promedio entre los 30 y 40 años

2. Se valoran en más de 1.000 millones de USD

Otros dos ingredientes importantes es la inversión inicial en contraposición con la valoración que logran alcanzar en el mercado en poco tiempo. 

Estas empresas suelen tener una inversión inicial pequeña, en comparación a lo que hacen otras empresas. Sin embargo, su escalabilidad y modelo de negocio les permite crecer de tal manera que pueden superar el valor de 1.000 millones de dólares en poco tiempo

Además, estas empresas aún no se encuentran en la bolsa de valores, por las cuales no cuentan con el apoyo de grandes inversionistas. 

3. Son buenos amigos de la tecnología

Las empresas unicornio también tienen otras dos características: suelen ser empresas de tecnología o utilizan la tecnología para potenciar su escalabilidad. 

Las redes sociales se han convertido en un canal primordial para ganar un gran alcance y para colocarse en el Top Of Mind de sus consumidores finales. Facebook, Instagram, Twitter y Youtube son las redes sociales más utilizadas por estas compañías por su capacidad para generar un alto alcance a un bajo costo. 

4. La innovación es primordial

Otra característica esencial de este tipo de empresas es su innovación. Encuentran un mercado o un sector que antes no había sido explorado o explotado adecuadamente. Y ofrecen una solución innovadora que les permite posicionarse rápidamente en el mercado. 

También suelen ser disruptivas, por lo que innovan rápidamente en su mercado y se vuelven una fuerte competencia de otros sectores que llevan años desarrollándose en el mismo campo. 

5. Crecen de forma exponencial y escalable

La escalabilidad y el crecimiento exponencial son parte esencial del modelo de negocio de estas empresas. En otras palabras, su objetivo empresarial es crecer a un ritmo impresionante mientras que dejan huella sobre sus consumidores. 

Por esta misma razón, son capaces de generar ingresos rápidamente mientras que su estructura de costos no necesariamente crece al mismo ritmo. 

Otra cosa interesante es que estas compañías no se limitan a un país en particular. La internacionalización es uno de los objetivos principales de las startups. De esa manera, pueden convertirse en la solución más aclamada por la mayor cantidad de consumidores. 

6. Suelen ser empresas B2C

Las empresas unicornios suelen tener un modelo de negocio B2C (Business to Customer) gracias a que las campañas de marketing digital son bastante efectivas para llegar a este público objetivo. 

Además, las empresas unicornio destacan por tener al consumidor siempre en el centro de su estrategia. Cada una de las estrategias y soluciones están especialmente diseñadas para complacer y ayudar al consumidor. 

 

¿Qué características debe tener una empresa para ser unicornio? 

¿Dónde se encuentran la mayor cantidad de empresas unicornio? 

La lista es encabezada por Estados Unidos, teniendo la mayor cantidad de empresas unicornios de todo el mundo. Para el 2022, ya contaba con 562 empresas. 

En esta lista de 2022, la lista de empresas es la siguiente: 

  • China con 173

  • India con 65. 

  • Reino Unido con 43. 

  • Alemania con 26. 

  • Francia con 24. 

  • Israel con 20.

  • Canadá con 19. 

  • Brasil con 16. 

España se encontraba en el número 24 con apenas 3 empresas unicornio. Y entre los países latinoamericanos con mayor número de empresas unicornio, México fue el primero. La lista de países con más empresas unicornio es mucho más amplia. 

Beneficios y retos de las empresas unicornio

Muchos tienen la aspiración de convertirse en una empresa unicornio. Y cómo no, si las ventajas tienen un gran potencial a nivel de ventas, de innovación y crecimiento impresionantes. 

Sin embargo, no todo es color de rosa para este tipo de empresas. Si quieres convertirte en una empresa unicornia, hay algunos retos que debes afrontar. Veámoslo más a detalle. 

Beneficios de las empresas unicornio

  • Más acceso a financiamiento: las empresas unicornio son un imán de inversores, por lo que pueden conseguir grandes cantidades de financiamiento para seguir creciendo. 

  • Una cultura empresarial bien establecida: para alcanzar sus objetivos, las empresas unicornios tienen que fortalecer su cultura organizacional. 

  • Flexibilidad: esa es la razón por la que se adaptan tan rápido a los cambios en el mercado y siguen creciendo exponencialmente como si nada pudiera pararlas. 

  • Un fuerte impacto social: al tener un enfoque centrado en el consumidor, los productos y servicios de estas empresas mejoran la calidad de vida de sus clientes.

  • Reputación: estas se vuelven muy reconocidas a nivel internacional, lo que a su vez hace que sean un gran atractivo para los mejores talentos y clientes. 

Retos de las empresas unicornio

Sin embargo, ¿te has preguntado por qué, a pesar de tantos beneficios, no existen tantas empresas unicornios en el mundo? 

La respuesta es más sencilla de lo que piensas: los riesgos son demasiados. Míralo por ti mismo: 

  • Toman decisiones muy arriesgadas: las empresas unicornio suelen tomar decisiones muy arriesgadas que pueden traer muchos beneficios. Pero que de no funcionar, se pueden ir a la quiebra. 

  • La presión puede ser muy excesiva: crecer y escalar de manera tan continua no es una responsabilidad sencilla para quienes lideran estas empresas. No todos tienen la capacidad de soportar una presión tan grande. 

  • No siempre se tiene un enfoque de rentabilidad a largo plazo: es decir, normalmente se toman decisiones para lograr escalar al siguiente punto. Pero a muchos les hace falta pensar en un modelo de negocio rentable a largo plazo. 

  • No es muy sencillo mantener un ritmo constante de innovación y crecimiento: estar constantemente innovando en un mercado particular no es una tarea sencilla que todos pueden lograr. 

  • La opinión pública puede impactar negativamente a la empresa: así como puede llevar una empresa a las nubes, también le pueden enterrar bajo tierra. 

Beneficios y retos de las empresas unicornio

Las mejores empresas unicornio del mundo

1. Uber

Durante mucho tiempo Uber fue considerada una empresa unicornio gracias a su disrupción tecnológica que cambió la manera de tomar un taxi a nivel mundial.

A través de su aplicación móvil que surgió en 2009, Travis Kalanick y Garrett Camp crearon una aplicación en la que los usuarios podrían contactar conductores a través de geolocalización. 

Hay dos características de esta aplicación que innovaron el mundo del transporte: 

  • Contactar a un conductor que se encuentre en el radio cercano. 

  • El conductor podía trabajar como taxista de manera independiente sin pertenecer a una unidad de taxis privada. 

¿El resultado?

Una de las aplicaciones más utilizadas en el mundo para tomar un taxi. De hecho, ya las personas no dicen: «voy a tomar un taxi», sino «voy a llamar un Uber». 

Desde entonces ha seguido innovando agregando otros servicios a su aplicación, como el rastro de rutas, la calificación de conductores y el envío de alimentos a través de Uber Eats. 

En 2019 dejó de ser considerada una empresa 2019, ya que entró a la bolsa de valores. 

2. Airbnb

Airbnb cambió la manera de hospedar personas. A través de una experiencia personal, Joy Gebbia y Bryan Chesky descubrieron que alquilar una habitación de su apartamento ofreciendo algunos beneficios a cambio de un pago era una idea innovadora. 

Y más si consideramos que los hoteles están repletos durante las temporadas altas. Fue así que nació Airbnb, que en 2017 alcanzó un valor de 30 mil millones de dólares. 

Airbnb es un excelente ejemplo de que ser una empresa unicornio está llena de retos. De hecho, la empresa tan popular hoy día estuvo al borde del quiebre en varias ocasiones. 

3. Rappi

Rappi es una empresa colombiana dedicada al servicio de delivery acercando cualquier tipo de producto desde el comercio hasta el consumidor: 

  • Medicinas

  • Productos del supermercado

  • Comida a domicilio de cualquier restaurante

  • Compra express de cualquier artículo. 

Nació en 2015 y actualmente está valorada en 3.5 mil millones de dólares. La compañía ya ha alcanzado otros países de Latinoamérica, además de Colombia: 

  • México

  • Brasil

  • Argentina

  • Y Chile.  

4. SpaceX

En 2021 SpaceX se posicionó como el segundo unicornio con más valor a nivel mundial. Fundada por el famoso y controvertido Elon Musk, superó los 100.000 millones de dólares después de vender algunas de sus acciones. 

Pero, ¿cómo esta empresa ha logrado conseguir cifras tan altas sin haber estado en la bolsa?

Es que Spacex es una empresa estadounidense que pretende innovar los viajes espaciales. Con esta promesa y con la reputación que persigue a su fundador, esta compañía ha llamado muchísimo la atención de grandes inversionistas. 

5. Cabify

Cabify es una empresa española fundada por Juan Antonio Rubio en 2011 y es uno de las principales competidores de Uber. Se encuentra en España y en varios países de latinoamérica como México, Brasil, Panamá´x, Ecuador y Argentina. 

En 2018 alcanzó una valoración de 1.400 millones de dólares, uniéndose al club unicornio. Actualmente, tiene una valoración de 2.000 millones de euros. 

Cabify es la primera empresa española en entrar en el club de los unicornios. 

6. Epic Games

Epic Games es una compañía estadounidense de video juegos que entró en la lista de CBI en 2018. Es la propietario de grandes franquicias: Gears of War, Unreal, Shadow Complex y la más popular de todas: Fortnite. 

Actualmente cuenta con una valoración de 31.500 millones. 

7. Glovo

Otra empresa unicornio de España con sede en Barcelona que fue fundada en 2014 por Oscar Pierre y Sacha Michaud. Consiguió el título cuando logró superar los 1.000 millones de USD

Glovo es una compañía dedicada a la entrega de comida, medicina, supermercado y cualquier producto o servicio afiliado. Vamos, es básicamente lo mismo que Rappi. 

Lo que ha hecho que esta aplicación sea tan atractiva es su garantía para entregar los pedidos en menos de 60 minutos. 

8. Canva

Odiada por algunos, amada por muchos y conocida por todos: Canva es una herramienta de diseño y publicación en línea a base de plantillas y recursos. 

Con una valoración de 40.000 millones de dólares, en 2018 entró a lista y comenzó a ser considerada una de las empresas unicornios más valiosas del continente océanico.  

La herramienta fue lanzada en 2013 y es de origen australiano. Actualmente se encuentra en más de 190 países, está disponible en más de 100 idiomas y cuenta con más de 7.000 millones de diseños disponibles en su base de datos. 

Las empresas unicornio son empresas que logran crecer a un ritmo impresionante. Su modelo de negocio es escalable y la innovación es esencial para alcanzar su objetivo. 

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