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¿Qué es Nginx y cómo funciona? Entérate de todo ahora

Franco Brutti

21/11/23

21/11/23

¿Qué es Nginx y cómo funciona? Entérate de todo ahora
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En el mundo digital actual, la velocidad y la eficiencia son esenciales, sobre todo cuando se trata de entregar contenido en línea y garantizar una experiencia de usuario fluida, la elección del servidor web adecuado puede marcar una gran diferencia, así que hoy hablaremos de los servidores web más destacados de la industria: Nginx.

Este se ha ganado una sólida reputación en la comunidad de desarrollo web por su rendimiento excepcional, su capacidad para manejar altas cargas de tráfico, y su flexibilidad en la configuración. 

A medida que la demanda de sitios web y aplicaciones web de alto rendimiento continúa en aumento, comprender cómo Nginx funciona y cómo puede beneficiar a tu proyecto web es cada vez más necesario

Es por eso que hoy exploramos desde las características, hasta la arquitectura y los casos de uso de Nginx, para descubrir cómo puede optimizar la entrega de contenido y la velocidad de tu sitio web.

¿Qué es Nginx?

Diseñado para manejar solicitudes HTTP y HTTPS, Nginx es un servidor web y proxy inverso de código abierto eficiente y utilizado en Internet que se destaca por su capacidad para servir contenido web de manera rápida y eficiente, así que puede funcionar como servidor web principal o como intermediario entre los clientes y los servidores de aplicación.

Cuenta con varias características, pero una de las  más destacadas de Nginx es su capacidad para equilibrar la carga de tráfico web al distribuir solicitudes entre múltiples servidores de backend. Esto mejora la disponibilidad y la capacidad de respuesta de las aplicaciones web, lo que es esencial para sitios de alto tráfico. 

Además, Nginx es conocido por su configuración flexible basada en archivos de texto plano, que permite a los administradores personalizar su comportamiento según sus necesidades.

Por lo tanto, es una opción popular para servir contenido estático como imágenes y archivos CSS, y su rendimiento lo convierte en una elección sólida para aplicaciones web de todo tipo. Además, es compatible con una amplia gama de módulos y extensiones que agregan funcionalidad adicional, como autenticación, compresión y seguridad. 

Características de Nginx

Es un servidor web y proxy inverso conocido por sus características distintivas que lo hacen popular en la gestión de tráfico web y la entrega de contenido, por lo que si quieres conocer en detalle cuáles aspectos le han hecho ganar tanta popularidad entre los desarrolladores, aquí tienes algunas de sus características más destacadas:

1. Alto rendimiento

Es conocido por su eficiencia y capacidad para manejar un gran número de conexiones simultáneas con un uso de recursos mínimo, lo que le garantiza a los programadores y desarrolladores un máximo rendimiento en cuanto a rentabilidad.

Esto es posible ya que utiliza una arquitectura basada en eventos no bloqueantes que permite gestionar múltiples solicitudes de manera concurrente. Esto lo convierte en una opción ideal para sitios web y aplicaciones con alto tráfico, ya que puede mantener un alto rendimiento incluso bajo cargas pesadas.

2. Proxy inverso

Nginx actúa como un proxy inverso, es decir, recibe solicitudes de los clientes y las redirige a servidores de aplicación de backend, lo cual es una característica esencial para la escalabilidad y la seguridad para cualquier empresa. 

Al mismo tiempo, puede equilibrar la carga de tráfico entrante entre múltiples servidores para distribuir la carga de manera uniforme y proporcionar una alta disponibilidad. Además, oculta la estructura interna de la red al exponer solo la dirección de Nginx en lugar de los servidores de backend, lo que añade una capa adicional de seguridad.

3. Balanceo de carga

Nginx es un excelente balanceador de carga que distribuye las solicitudes entre servidores de backend de manera inteligente. Puede utilizar algoritmos de balanceo de carga como round-robin, least connections, y más. Esto mejora la capacidad de respuesta y la eficiencia de las aplicaciones web al garantizar que ninguna instancia del servidor se sobrecargue mientras otras están infrautilizadas, lo que es esencial para mantener un alto nivel de disponibilidad.

4. Manejo de solicitudes estáticas

Es eficiente en la entrega de contenido estático, como imágenes, archivos CSS y JavaScript porque utiliza técnicas de almacenamiento en caché para reducir la carga en los servidores de backend, lo que acelera la carga de las páginas web. Esto es esencial para garantizar una experiencia de usuario rápida y fluida en sitios web y aplicaciones.

5. Configuración flexible

La configuración de Nginx se basa en archivos de texto plano que son fáciles de entender y modificar, de modo que permite a los administradores personalizar el comportamiento del servidor de acuerdo con las necesidades específicas de sus aplicaciones.

La flexibilidad de configuración de Nginx es una de las razones por las que es tan popular y lo que le ha llevado a ser adoptado por una gran parte de la comunidad de administradores de sistemas.

6. Compatibilidad con HTTPS

Nginx ofrece soporte nativo para HTTPS, lo que permite la comunicación segura a través de SSL/TLS. Esto es esencial para proteger la integridad y la confidencialidad de los datos transmitidos a través de Internet. 

Nginx permite configurar con suma facilidad los diferentes certificados SSL y, a su vez, proporciona opciones para ajustar la seguridad y el cifrado de acuerdo con las necesidades de la aplicación.

7. Módulos y extensiones

Nginx es extensible a través de módulos y extensiones que pueden agregar funcionalidades adicionales según los requisitos específicos de una aplicación. De hecho, existen módulos para autenticación, compresión de datos, seguridad, redirecciones, y más, lo que hace de Nginx versátil y adaptable a una amplia variedad de casos de uso y requisitos.

Características de Nginx


¿Cómo funciona Nginx?

Al funcionar como un servidor web y proxy inverso su método de trabajo se basa en procesar y dirigir las solicitudes entrantes de los clientes, navegadores web u otras aplicaciones; a los servidores de backend correspondientes. 

Claro, en la práctica es un poco más complejo, por lo que aquí tienes una descripción detallada de cómo funciona Nginx:

  • Recibe solicitudes HTTP/HTTPS: cuando un cliente realiza una solicitud HTTP o HTTPS, como cargar una página web o acceder a una aplicación, esa solicitud llega primero a Nginx. Nginx escucha en un puerto específico (generalmente el puerto 80 para HTTP o el 443 para HTTPS) y espera las conexiones entrantes.

  • Resolución de nombres de dominio: si la solicitud se realiza a través de un nombre de dominio, Nginx puede utilizar su configuración para resolver ese nombre de dominio y determinar a qué servidor de backend debe dirigir la solicitud. Esto es útil para el enrutamiento de tráfico y la administración de múltiples sitios web en un servidor.

  • Proxy inverso y equilibrio de carga: Nginx puede actuar como un proxy inverso, lo que significa que puede redirigir la solicitud a uno o varios servidores de backend. Si se están utilizando varios servidores, Nginx puede equilibrar la carga distribuyendo las solicitudes entre ellos. Esto mejora la disponibilidad y la capacidad de respuesta de las aplicaciones web al distribuir el tráfico de manera uniforme.

  • Manejo de solicitudes estáticas: si la solicitud es para contenido estático, como imágenes, CSS o archivos JavaScript, Nginx puede servir ese contenido directamente si está almacenado en su caché. Esto ahorra recursos y acelera la entrega de contenido.

  • Passthrough o procesamiento de solicitudes: si la solicitud requiere procesamiento adicional, como ejecución de scripts o interacción con una aplicación, Nginx puede pasarlo al servidor de backend correspondiente. Esto permite que las aplicaciones web dinámicas generan contenido personalizado en respuesta a la solicitud.

  • Gestión de conexiones y recursos: Nginx está diseñado para manejar múltiples conexiones de manera eficiente, utilizando un modelo de procesamiento no bloqueante que permite manejar muchas solicitudes simultáneas con un uso de recursos mínimo. También administra conexiones persistentes y puede configurarse para limitar el uso de recursos por parte de los clientes.

  • Registro y estadísticas: Nginx registra cada solicitud y respuesta, lo que facilita el monitoreo del rendimiento y la solución de problemas. Puedes configurar Nginx para que registre información detallada sobre las solicitudes, los errores y el tráfico.

¿Nginx o Apache?

Nginx y Apache son dos de los servidores web más populares y utilizados en la actualidad, aunque ambos tienen el propósito fundamental de servir sitios web, tienen diferencias significativas en términos de:

  • Arquitectura.

  • Rendimiento.

  • Características.

  • Casos de uso.

A continuación, te presentamos algunas de las principales diferencias entre Nginx y Apache:

1. Arquitectura

Empecemos por el hecho de que Nginx utiliza un modelo de procesamiento no bloqueante y basado en eventos, es decir, puede manejar múltiples conexiones de manera eficiente sin bloquearse, lo que lo hace escalable y adecuado para sitios web con alto tráfico ya que está diseñado para servir contenido estático y actuar como proxy inverso.

Por su parte. Apache utiliza un modelo de procesamiento basado en hilos o procesos, donde cada solicitud genera un nuevo hilo o proceso, lo que puede ser más costoso en términos de recursos. Aunque es capaz de manejar contenido dinámico y aplicaciones web complejas, puede ser menos eficiente que Nginx en situaciones de alto tráfico.

2. Rendimiento

Nginx es conocido por su alto rendimiento y eficiencia en la entrega de contenido estático, lo que lo hace adecuado para servir archivos estáticos y manejar una gran cantidad de conexiones simultáneas con recursos mínimos.

Apache, por su parte es robusto y versátil, pero puede ser menos eficiente en situaciones de alto tráfico debido a su modelo de procesamiento basado en hilos o procesos. Sin embargo, con la configuración adecuada y módulos de caché, puede ofrecer un buen rendimiento.

3. Configuración

La configuración de Nginx se realiza mediante archivos de texto plano que son simples y legibles, por lo que su sintaxis es más concisa y fácil de entender en comparación con Apache.

En contraste, Apache utiliza archivos de configuración más complejos y verbosos, lo que puede ser más difícil de administrar para aquellos que no están familiarizados con su sintaxis. Sin embargo, su enfoque flexible permite una configuración detallada y personalizada.

4. Compatibilidad con .htaccess

Nginx no es compatible con archivos .htaccess, que son comunes en la configuración de Apache para la gestión de directorios y permisos. En su lugar, la configuración de Nginx se realiza en el nivel del servidor principal o en archivos de configuración específicos de sitios.

En cambio, Apache utiliza archivos .htaccess para aplicar configuraciones específicas a directorios y subdirectorios, lo que facilita la administración de permisos y reescritura de URL.

5. Casos de uso

Nginx brilla en situaciones donde se requiere alta concurrencia, entrega rápida de contenido estático y equilibrio de carga para aplicaciones web, por lo que es una elección sólida para servidores proxy inversos y servidores web ligeros.

Mientras tanto, Apache es versátil y adecuado para una amplia variedad de casos de uso, donde podemos incluir la gestión de aplicaciones web complejas que requieren soporte para módulos dinámicos y configuraciones personalizadas.

¿En qué casos deberías utilizar Nginx?

Nginx es una elección sólida en una variedad de casos de uso debido a su rendimiento, eficiencia y versatilidad, por lo que aquí tenemos para ti un total de seis situaciones en las que deberías considerar utilizar Nginx:

  • Entrega de contenido estático: cuando necesitas servir contenido estático, como imágenes, hojas de estilo CSS o archivos JavaScript, Nginx brilla. 

  • Proxy inverso y equilibrio de carga: si tienes múltiples servidores de aplicación en tu infraestructura y deseas distribuir el tráfico entre ellos para mejorar la disponibilidad y el rendimiento, Nginx es una excelente opción porque actúa como un proxy inverso y puede utilizar algoritmos de equilibrio de carga para redirigir solicitudes a los servidores de backend adecuados.

  • Alta concurrencia y escalabilidad: cuando esperas una gran cantidad de conexiones concurrentes o necesitas escalar horizontalmente para manejar cargas de trabajo crecientes, Nginx es una elección sólida. 

  • Seguridad y ocultación de backend: si deseas aumentar la seguridad de tu infraestructura web al ocultar la estructura interna de tu red y exponer sólo la dirección de Nginx al público, Nginx es una herramienta eficaz. 

  • Aplicaciones web de alto rendimiento: cuando gestionas aplicaciones web de alto rendimiento que requieren entregas rápidas y eficientes, como sitios de comercio electrónico o aplicaciones de transmisión en tiempo real, Nginx puede mejorar significativamente la experiencia del usuario al acelerar la entrega de contenido y reducir la latencia.

  • Caché y rendimiento: si por el contrario, vas a implementar una estrategia de almacenamiento en caché para reducir la carga en tus servidores de aplicación y acelerar la entrega de contenido a los usuarios, Nginx ofrece capacidades de almacenamiento en caché que pueden ayudarte a lograrlo.

¿En qué casos deberías utilizar Nginx?

Así que sí, Nginx es una herramienta versátil que puede mejorar la eficiencia y el rendimiento de tus aplicaciones y sitios web en una variedad de situaciones, por lo que depende de ti utilizarlo o no.

Eres quien decide si su capacidad para gestionar el tráfico web, entregar contenido estático y actuar como un proxy inverso lo convierte en una elección sólida para tus proyectos web de diversos tamaños y necesidades, por lo que te preguntamos: ¿lo utilizarías o tienes en mente otras opciones? Déjanos tu respuesta en los comentarios.

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