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Kotlin: Aprende todo sobre el mejor el lenguaje para aplicaciones móviles en Android

Franco Brutti

16/11/23

16/11/23

Kotlin: Aprende todo sobre el mejor el lenguaje para aplicaciones móviles en Android
Kotlin: Aprende todo sobre el mejor el lenguaje para aplicaciones móviles en Android
Kotlin: Aprende todo sobre el mejor el lenguaje para aplicaciones móviles en Android

Kotlin es uno de los mejores lenguajes de programación para desarrollar en Android. 

Con una sintaxis concisa y clara, un excelente rendimiento y una curva de aprendizaje relativamente sencilla; es completamente comprensible por qué este lenguaje de programación se ha vuelto tan popular en los últimos años. 

De hecho, en lo que respecta al desarrollo de aplicaciones en Android, está muy por encima de Java. 

¿Te gustaría aprender Kotlin para convertirte en un desarrollador Android? 

Entonces quédate hasta el final de este post. 

Hemos preparado un tutorial para ti para que conozcas lo más básico de Kotlin y para que te decidas de una vez por todas a estudiar este lenguaje. 

Así que comencemos por lo más básico: 

¿Qué es Kotlin?

Kotlin es un lenguaje de programación similar a Java con algunas mejoras y características adicionales que hacen que sea más fácil y eficiente para los desarrolladores. Y al igual que Java, Kotlin es uno de los lenguajes oficiales para desarrollar aplicaciones móviles para Android. 

Fue creado por JetBrains, una empresa de software, y se presentó oficialmente al público en 2011. La razón detrás de su creación fue simplificar la escritura de código, eliminar errores comunes y mejorar la productividad de los programadores. 

Desde su lanzamiento, Kotlin ha ganado una enorme popularidad en la comunidad de desarrollo de software y se ha convertido en un lenguaje ampliamente adoptado, especialmente en el desarrollo de aplicaciones móviles para Android. 

Su crecimiento y aceptación continúan en constante aumento, siendo el lenguaje preferido por la mayoría de desarrolladores para programar para Android. 

¿Para qué sirve Kotlin?

Si hay algo que destaca a Kotlin es su versatilidad para crear diferentes tipos de aplicaciones. Si bien es cierto que la mayoría de los desarrolladores la utilizan para programar en Android, este potente lenguaje no se limita a este tipo de aplicaciones. 

Estas son las cosas que puedes hacer con Kotlin: 

  • Desarrollo de aplicaciones Android: es de esperarse al ser uno de los lenguajes oficiales para Android. Sin embargo, también se ha convertido en el lenguaje preferido debido a su sintaxis más concisa y legible, que reduce la probabilidad de errores y mejora la eficiencia del desarrollo.

  • Desarrollo de aplicaciones web: Kotlin también se utiliza en el desarrollo de aplicaciones web, proporcionando una alternativa moderna a los lenguajes tradicionales como Java. Su capacidad para trabajar en múltiples plataformas lo hace atractivo para aplicaciones web y backend.

  • Aplicaciones empresariales: muchas empresas adoptan Kotlin para el desarrollo de aplicaciones empresariales, ya que facilita la creación de software robusto y de alta calidad.

  • Aplicaciones de escritorio: gracias a librerías como Jetpack Compose For Desktop, es posible desarrollar aplicaciones nativas para ordenadores con Kotlin. 

  • Aplicaciones multiplataforma: también se pueden desarrollar aplicaciones que funcionen en varias plataformas a la vez con este lenguaje. 

Estas son las características de Kotlin

Pero, ¿por qué se ha vuelto tan popular este lenguaje? La principal razón son sus características principales. Esto es lo que más resalta de Kotlin: 

  • Es más conciso: una de las características más notables de Kotlin es su sintaxis concisa. Permite escribir menos código en comparación con otros lenguajes, facilitando el proceso de desarrollo y la lectura del código. 

  • Te ayuda a escribir mejor código: Kotlin está diseñado para prevenir errores comunes de programación, como los nulos (null), a través de su sistema de tipos seguro. Esto reduce significativamente la posibilidad de errores y excepciones inesperadas.

  • Interoperabilidad con Java: Kotlin se integra perfectamente con Java, lo que significa que puedes utilizar bibliotecas de Java existentes en proyectos de Kotlin y viceversa. Esto facilita la migración gradual o la coexistencia de código Kotlin y Java.

  • Orientado a objetos y funcional: Kotlin combina conceptos de programación orientada a objetos y programación funcional, lo que permite a los desarrolladores elegir el enfoque que mejor se adapte a sus necesidades.

  • Legibilidad y mantenibilidad: la sintaxis de Kotlin está diseñada para ser fácil de leer y entender, lo que facilita el mantenimiento de código a largo plazo y la colaboración entre desarrolladores.

  • Soporte multiplataforma: Kotlin permite escribir código una vez y ejecutarlo en múltiples plataformas, incluyendo Android, web y servidores. Esto ahorra tiempo y esfuerzo en el desarrollo multiplataforma.

  • Comunidad activa: Kotlin cuenta con una comunidad de desarrolladores activa y un soporte sólido por parte de JetBrains y Google, lo que garantiza actualizaciones regulares y recursos de aprendizaje disponibles.

  • Herramientas de desarrollo: Kotlin se beneficia de un conjunto de herramientas de desarrollo de alta calidad, incluyendo IDEs como Android Studio, que facilitan la creación y depuración de aplicaciones.

  • Corrutinas: las corrutinas te permitirán escribir código de manera de manera asíncrona a través de una API, facilitando el acceso a la base de datos y las llamadas a la red.  

Estas son las características de Kotlin

Lo mejor de de Kotlin: beneficios

Y como sucede con todo en esta vida, Kotlin tiene una serie de ventajas y desventajas. Sin embargo, tiene más cosas buenas que «malas», por lo que sigue siendo un excelente lenguaje de programación.

Míralo por ti mismo: 

1. Es un lenguaje de código abierto

Lo que significa que podrás utilizarlo en varios proyectos sin ningún tipo de problema y sin tener que obtener ningún tipo de licencia. 

2. Su curva de aprendizaje es sencilla 

La sintaxis de Kotlin es sencilla de entender, por lo que es un excelente lenguaje para aprender a programar. En comparación a lenguajes como Java, su curva de aprendizaje es bastante ligera. 

3. Escribe menos código con más claridad

Con Kotlin, puedes escribir menos líneas de código para lograr lo mismo que harías en otros lenguajes. Esto hace que tu código sea más claro y fácil de seguir. Sobre todo para proyectos grandes donde puedes escribir cientos y miles de líneas de código. 

4. Mayor Productividad

Al ser más fácil y compacto, Kotlin te permitirá escribir líneas de código en menos tiempo y con menos errores. Lo que significa que puede aumentar tu productividad y el desarrollo de una aplicación. 

Kotlin vs. Java

Ya hemos mencionado varias características en las que Kotlin y Java se diferencian, como la interoperabilidad con otros lenguajes y su legibilidad. Pero hay algunas diferencias más que deberías considerar: 

1. Kotlin es más moderno y simplificado que Java

La sintaxis de Java es demasiado extensa en comparación con la de Kotlin. Con Kotlin puedes reducir hasta un 40% las líneas de código que necesitas escribir para desarrollar exactamente las mismas funciones. 

De hecho, Kotlin te permite escribir en una sola línea de código lo que a Java le podría llevar 10. 

2. Herencia

Java utiliza el concepto de herencia de clases, mientras que Kotlin favorece la composición utilizando interfaces. Esto puede llevar a diseños de código más flexibles en Kotlin.

3. Null Safety

Kotlin te permitirá corregir uno de los errores más comunes en la programación y en Java, el famoso NullPointerException. A través de su sistema de tipos, se reducen las referencias nulas durante la compilación y ejecución del código.

Tutorial de Kotlin: conoce lo más básico

Ahora te enseñaremos paso a paso cómo comenzar a utilizar Kotlin y lo más básico que debes conocer para desarrollar en este lenguaje: 

1. Instala Kotlin

Lo primero que debes hacer es instalar Kotlin en tu sistema descargando el compilador directamente de la web oficial de Kotlin. Lo bueno es que este compilador es compatible con diferentes sistemas operativos: Windows, Linux y MacOS. 

Lo siguiente es configurar las variables de entorno para poder ejecutar el compilador en tu ordenador desde la línea de comandos. En la documentación oficial encontrarás toda la información detallada de cómo hacerlo. 

Después de haber seguido los pasos, simplemente tienes que verificar que el compilador se haya instalado en tu sistema operativo. Solo tendrás que ejecutar la siguiente línea de código: 

kotlinc -version

El compilador debería funcionar correctamente si ya lo has instalado. 

2. Utiliza un IDE

El siguiente paso es instalar y utilizar un IDE (Entornos de Desarrollo Integrados) para poder programar en Kotlin. Actualmente, estos son los tres IDEs más famosos para desarrollar en Kotlin: 

  • Android Studio: El IDE por excelencia para desarrollar aplicaciones Android con Kotlin. Es el IDE oficial de Android que viene preconfigurado con el soporte de Kotlin. 

  • IntelliJ IDEA: es el IDE que desarrolló la misma compañía que creó el lenguaje de programación, lo que facilita el desarrollo de proyectos con Kotlin. Es uno de los IDE con mayor potencia del mercado. 

  • Visual Studio Code (VSC): como era de esperarse, VSC también es compatible con VSC. Solo necesitas instalar una extensión que te permita crear, autocompletar y depurar código Kotlin de manera más sencilla. 

Sin embargo, existen otros IDEs en los cuales puedes utilizar Kotlin. Escoge el que mejor se adapte a tus necesidades. 

Habiendo entendido esto, ahora veamos lo más básico de Kotlin, comenzando por su sintaxis: 

3. Sintaxis de Kotlin

La sintaxis de Kotlin es muy fácil de entender. De hecho, es expresiva, lo que significa que se explica fácilmente. 

fun saludo() {

val mensaje = “¡Hola, estoy aprendiendo Kotlin!

println(mensaje)

}

Aquí hemos creado una función para enviar un saludo en la consola con la función println. 

4. Variables y tipos de datos

En Kotlin hay dos tipos de variables principales: 

  • Las inmutables cuyo valor siempre es el mismo. Se utiliza la palabra “val”. 

  • Y las mutables cuyo valor puede cambiar. Se utiliza la palabra “var” 

val nombre = “Rodrigo” // variable inmutable

var edad = 25 // variable mutable

A diferencia de lenguajes como Javascript, Kotlin es un lenguaje de tipado estático, lo que en buen español significa que muchas veces tendrás que especificar el tipo de valor de una variable. 

No obstante, la declaración de la variable depende de ciertas condiciones. 

Estos son los tipos de variables que existen: 

Enteros 

var numeroEntero: int = 1 // números enteros entre -2,147,483,648 y 2,147,483,647 

var numeroLong: long = 3000000000000000000 // -9,223,372,036,854,775,808 hasta 9,223,372,036,854,775,807

Cadenas de texto

var textoString: String = “Hola” // las variables que contienen las cadenas de texto y se colocan entre comillas

Decimales

En Kotlin los decimales se expresan con un punto. Y existen dos tipos de decimales: 

val numero1: Float = 5.12345678F // acepta solo 7 decimales y hay que especificar que es float para que Kotlin no lo tome como double

val numero2: double = 85.1234567892136245 // acepta hasta 10 decimales y kotlin lo toma por defecto, no es necesario especificarlo. 

Booleanos

var condicion1: boolean = true // verdadero o falso, no es necesario especificarlo

5. Estructuras de control

Como en cualquier lenguaje de programación, con Kotlin podrás utilizar estructuras de control para repetir acciones en tus programas. 

Así se manejan las estructuras de control en Kotlin: 

Condiciones if-else

Los condicionales if-else son las estructuras de control más básicas y en Kotlin funcionan igual que en la mayoría de los lenguajes de programación: siempre que se cumpla la condición, se ejecutará la línea de código.  

val edad = 18

if (edad => 18) {

   println("Eres mayor de edad")

} else if (edad < 18) {

 println("Eres menor de edad")

}

Bucles

En Kotlin podrás utilizar los famosos bucles for y while¡ de la misma manera que en otros lenguajes: para repetir una acción siempre que se cumpla una condición. 

Veamos un ejemplo de cómo se ve un bucle for: 

for (contador in 1..10) {

    println(contador)

}

La variable “contador”  se va a iterar entre los números 1 y 10, y se mostrará en la consola. 

En el caso de un bucle while, la estructura cambia un poco, pero los resultados son similares:  

var contador = 1

while (contador <= 10) {

    println(contador)

    contador++

}

La estructura When también es una estructura condicional y es similar a la estructura switch de lenguajes de programación como Javascript. Básicamente, se agregan todas las condiciones dentro del when, y se ejecuta la línea de código que cumpla la condición: 

val mesDelAño = 5

when (mesDelAño) {

  1 -> println("Enero")

  2 -> println("Febrero")

  3 -> println("Marzo")

  4 -> println("Abril")

  5 -> println("Mayo")

  6 -> println("Junio")

  7 -> println("Julio")

  8 -> println("Agosto")

  9 -> println("Septiembre")

  10 -> println("Octubre")

  11 -> println("Noviembre")

  12 -> println("Diciembre")

  else -> println("No se sabe")

}

En este caso el valor es 5, por lo que en la consola se muestra el mes de Mayo. 

6. Operadores y expresiones 

Kotlin también es compatible con muchos operadores que nos permiten manipular datos con mayor facilidad y hacer cálculos en tus programas: 

  • Operadores aritméticos: +, -, *, /, %

  • Operadores lógicos: &&, ||, !

  • Operadores de comparación: !=, >, <, >=, <=, == 

Conclusión

Kotlin es muy superior a Java para el desarrollo de aplicaciones en Android. Al ser más conciso, fácil de entender y no tener tantos errores; es la mejor alternativa que puedes utilizar para desarrollar aplicaciones móviles. 

Ahora que tienes lo más básico, es momento de comenzar en este camino. ¡Aprende Kotlin y conviértete en todo un Android Developer!

¡Te deseamos suerte!  

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