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Círculo cromático, qué es y su uso en marketing y diseño

Franco Brutti

18/10/23

18/10/23

Círculo cromático, qué es y su uso en marketing y diseño
Círculo cromático, qué es y su uso en marketing y diseño
Círculo cromático, qué es y su uso en marketing y diseño

¿Recuerdas cuando en el colegio te hablaron del círculo cromático y la psicología del color?... seguro pensabas que esa información quedaría depositada en el banco de memoria de temas que no volverías a utilizar en tu vida.

Pero resulta que día a día te enfrentas al reto de elegir la ropa que usarás para ir a clases o al trabajo y comienzas a elegir una combinación de colores, a preguntarte cuál tono te va mejor según tu estado de ánimo y si el color de la camisa o blusa no contrasta con el color del pantalón. 

Entonces, es cuando caes en cuenta de que el círculo cromático y la teoría del color son sencillamente el principio de la creación misma… el cielo azul, el sol brillante, el agua clara. 

En el mundo del diseño, la gestión del marketing y el emprendimiento en general, el círculo cromático es la herramienta imprescindible de los profesionales de todas esas áreas que mencionamos. 

En esta oportunidad te acompañaremos con la definición de los colores de la vida y los colores del amor, cuál es la tonalidad de la esperanza y cómo puedes matizar el día de tus empleados con la calidez de tu marca.

Así que sacude un poco la cabeza para refrescar la información que tienes depositada en tu banco de memoria sobre el tema del color y comienza por recordar cuáles son los colores primarios… ¿te animas?

¿Qué es el círculo cromático?

Comenzaremos por definir el círculo cromático como una rueda de colores ordenados entre sí de manera que estos queden segmentados según su tonalidad y sus matices. Partiendo de los colores primarios hasta llegar a sus derivados. 

El círculo cromático es el instrumento principal para plasmar en el plano mental las posibles combinaciones de los colores a utilizar en el momento de crear tus diseños. Es el reflejo de la descomposición de la luz expuestos en una paleta. 

¿Cómo es el círculo cromático?

La composición del círculo cromático es propiamente una descomposición… sí, se trata de la descomposición en la luz del reflejo de seis colores básicos, con respecto al espectro solar. Estos seis colores segmentados son: 

  • Amarillo.

  • Rojo.

  • Azul oscuro.

  • Azul cian.

  • Verde 

  • Púrpura

De estos seis colores se derivan otros colores de distinta intensidad y tonalidad, los cuales complementan el círculo cromático, con hasta doce variaciones de colores.

Tipos de círculos cromáticos

Existen dos tipos de círculos cromáticos y estos son: 


  • El círculo cromático tradicional también se le conoce como RYB por sus siglas en inglés Red, Yellow and Blue. Su composición es de colores básicos (rojo, amarillo y azul) y por los colores secundarios (naranja, verde y morado).

Existen algunos casos en los cuales un círculo cromático tradicional combina colores básicos y colores secundarios, por ejemplo: amarillo anaranjado; rojo anaranjado; rojo violeta; azul violeta; azul verdoso; amarillo verdoso.

  • Círculo cromático natural: en este su composición es visible en el espectro de la luz y se presenta en dos modelos: el modelo aditivo y el modelo sustractivo.

    • El primero lo componen los colores primarios rojo, verde y azul (es el conocido RGB red, green, blue) y los colores secundarias (cyan, magenta, amarillo).

  • El segundo modelo es conocido como CMYK (cyan, magenta, yellow y black). También está compuesto por colores primarios (cian, magenta y amarillo) los cuales al ser mezclados dan como resultado el color negro y los secundarios rojo, verde y azul.

En el modelo sustractivo, se pueden apreciar colores opuestos del círculo cromático: el rojo se opone al cian; El magenta se opone al verde; El azul se opone al amarillo.

¿Cómo se dividen los colores del círculo cromático?

Si te preocupa saber cómo están divididos los colores del círculo cromático, te pedimos que no te desesperes, pues su división es muy simple y te la explicaremos a continuación: 

  1. Colores primarios: son los principales que conforman el círculo cromático y dentro de este grupo se encuentran el rojo, el azul y el amarillo. Son colores bases y no se obtienen de la mezcla de otros colores. 

  2. Colores secundarios: son el resultado de la mezcla de dos colores primarios, como por ejemplo el color verde ( combinación de amarillo con azul).

  3. Colores terciarios: son el producto de la combinación de un color primario y un color secundario; un ejemplo es el rojo violáceo ( combinación de rojo y violeta).

Importancia del círculo cromático 

La importancia del círculo cromático dentro del proceso de diseño radica en que permite encontrar la armonía y el contraste entre los colores primarios y secundarios. Además se puede utilizar para dar con las combinaciones perfectas basándose en un modelo visual. 

Por otra parte el círculo cromático funciona como punto de apoyo en el diseño, de la siguiente manera:

  • Identifica los colores cálidos ( amarillo, rojo , naranja y otros) y los fríos (azul, morado, verde y otros). 

  • Distingue cuáles colores se pueden combinar y cuáles no.

  • Muestra la saturación máxima de los colores.

  • Indica cuáles colores se pueden usar para hacer una transición o cambio de color.

  • Presenta la armonía entre los colores.

  • Reduce los tonos de un color al mezclar colores opuestos. 

El círculo cromático en el proceso de branding

El proceso de creación de una marca nueva puede resultar complicado; sin embargo, el amplio conocimiento sobre el círculo cromático y su correcta aplicación en la identidad visual de tu marca es el primer paso para que el proyecto sea exitoso.  

Es importante que el diagrama de la paleta de colores que utilices en tu marca sea el correcto ya que estará presente en todo el contenido que se refiera a ella. 

¿Cómo son las combinaciones de color del círculo cromático en el diseño?

Los colores que utiliza un diseñador para elaborar sus diseños deben ser seleccionados meticulosamente, ya que a través de ellos se captará la atención del público el cual se conectará desde las emociones con la imagen que se le presente, pero eso dependerá de su estado de ánimo y de las sensaciones que le produzcan los colores mostrados.

Entonces si lo que buscas es impactar de forma positiva a tus clientes, debes tener claro el sentido que le darás a cada color, por lo tanto es obligatorio hacer un buen uso del círculo cromático.

A continuación las combinaciones de color en el círculo cromático: 

  • Colores monocromáticos: en este punto es primordial aclarar lo que significa armonía monocromática y es simplemente el uso de un solo color en diferentes tonalidades. Así que el sentido minimalista y la elegancia se desbordarán en los diseños que se presenten de esta manera. 

  • Colores complementarios indirectos: son el resultado de la combinación de un color base del círculo cromático con otros dos adyacentes; un ejemplo claro es la mezcla de los colores azul, verde y naranja, aun cuando son opuestos, su combinación resulta increíble. 

  • Colores análogos: es la combinación de un color del círculo con sus variables más cercanas. Un ejemplo de estos colores sería la elección del rojo, el naranja y naranja o rojo violeta y violeta. 

  • Colores opuestos:  todos los colores se oponen entre sí, pero extrañamente también se complementan unos con otros creando una armonía visual capaz de generar sensaciones y emociones en quien los percibe.

Los colores opuestos que  encontramos en el círculo cromático son : rojo y cian; verde y magenta; azul y amarillo; púrpura y verde amarillo; azul verdoso y rojo carmesí; azul ultramar y naranja.

  • Colores triádicos: dentro del círculo cromático mentalmente puedes trazar un triángulo con el cual cada punta apunte a tres colores equidistantes.; esas combinaciones transmiten una sensación de equilibrio (por el balance) y fuerza (por sus contrastes) 

combinaciones de color en círculo cromático

Aspectos relevantes de la teoría del color en el diseño gráfico

El punto de partida para el trabajo de todo diseñador es la teoría del color… es el complemento visual de todo diseño. Es fundamental conocer todo lo relacionado con esta teoría ya que su uso adecuado dará la armonía al mensaje que quieras transmitir.  

La teoría del diseño cuenta con unos elementos básicos que te explicaremos a continuación: 

  1. Contraste: Se trata de balancear la claridad, la oscuridad y la saturación de los colores y se logra al ajustar uno de los tres mencionados. Este simple procedimiento marca una diferencia en los diseños al darle un pequeño contraste. 

  2. Nitidez: ya una vez obtenido el contraste, definir los elementos de la imagen es más fácil al utilizar tonos en la escala de negro, blanco y gris según sea la profundidad de esta y según los colores que utilices para destacar la imagen que buscas definir. 

  3. Balance: . El balance se hace del ajuste de los colores primarios rojo , verde y azul. Es decir, es el ajuste de la intensidad de color de la imagen y su objetivo es generar colores neutros.

Todo diseñador debe conocer a la perfección la teoría del color para que sus diseños sean de calidad y los clientes queden enganchados de sus trabajos desde el primer boceto que muestren. No basta con la inspiración y la creatividad si los colores no son utilizados como es debido. 

El saber jugar con la paleta de colores es una de las grandes ventajas con la que cuentas para desarrollar cualquier tipo de producto, bien sea editorial, de identidad de marca o publicitario. 

Por lo tanto, el utilizar la teoría del color de la manera apropiada, te permitirá transmitir el mensaje que quieres enviar con cada color que uses… es definitivamente muy útil para realizar diseños de excelencia.

La psicología del color y el marketing

Al igual que la teoría del color es fundamental para el diseño y el trabajo del marketing; la psicología del color también lo es, ya que es una de las principales bases sobre las que se sostiene el contenido que complementa el significado del mensaje que buscas transmitir.

Y si lo que buscas es desarrollar estrategias de branding, el color es el centro de origen del logotipo. Es quien define la personalidad de tu marca, la que le hará ser identificado por el cliente y su posterior conexión entre ambos.  

Cuando los consumidores buscan satisfacer algunas necesidades, los colores se encargan de hacerles sentir que determinados productos son lo que buscan. 

Los colores son capaces de despertar emociones y evocar sentimientos tales como: deseo, pasión, fuerza, poder, calma, alegría, tristeza, elegancia, hambre y mucho más… Justo aquí es donde el marketing se apoya en la psicología del color.

La psicología del color es el estudio de la percepción de los colores, del comportamiento que generan en el individuo y de las emociones que se despiertan en este.

Aunque la interpretación de la psicología del color es subjetiva y puede variar de una cultura a otra, hay ciertos puntos comunes dentro de ella que se aplican al análisis universal, especialmente en el mundo occidental.

 A continuación los explicaremos color por color,  para que tu trabajo de marketing dé justo en el clavo:

  1. Amarillo

Está asociado a la energía de la juventud, al resplandor del sol, a la luz, a la claridad. Transmite optimismo.

  1. Azul

Se relaciona con la confianza y seriedad. Es un color que evoca profundidad y solemnidad. 

  1. Rojo

Automáticamente se asocia a la pasión, a la agresividad, a lo excitante. También implica fuerza, amor, vitalidad y estimula el apetito.

  1. Verde

Es el color de la esperanza; también transmite paz, tranquilidad, salud y cuidados. 

  1. Naranja

Este color se asocia a lo divino, al entusiasmo, a la acción. Además también se puede trabajar en el marketing político del mundo oocidental ya que según es el color del optimismo. En otros casos, se asocia a la sensualidad y a la lujuria. Es un color amigable, transmite confianza y a la vez es dinámico.

  1. Gris

Muchos perciben el color gris como la indeterminación o la mediocridad; sin embargo, para los expertos en psicología del color el significado es otro y lo asocian a la paz, la tenacidad, la calma, la seriedad, la solemnidad y la tranquilidad. 

  1. Morado

La valoración de este color en el mundo del marketing es alta, ya que representa la elegancia, la sofisticación y a su vez representa misterio y espiritualidad. 

Es por excelencia, el color de la creatividad y la imaginación. Es ampliamente recomendado en la publicidad de productos antiedad, tanto por el toque glamoroso como por el sentimiento de nostalgia que evoca. 

  1. Rosa

El rosa es el color de la dulzura, de la delicadeza, de la amistad y del amor puro. Normalmente es un color asociado a lo femenino.

  1. Blanco

Es la claridad, la luz, la transparencia. En muchas culturas tanto orientales como occidentales, el color blanco representa la pureza, la paz, la limpieza, la virtud e inocencia; para otras culturas como la africana es el color de la muerte, específicamente del alma que muere.

  1. Negro

Es por lo general asociado a la oscuridad, a la maldad, a la muerte; sin embargo, el negro es el color del misterio, de lo incierto y en el mundo del fashionismo es el color por excelencia de la elegancia, de la sobriedad y la formalidad.

Para cerrar nuestro tema de hoy te refrescamos un poco una información básica que tal vez se encuentre almacenada en tu banco de memoria, sólo que esta vez debes pasarla al rincón de información útil, ya que el diseño está fuertemente entrelazado a ella.

Se trata de las siglas CMYK  y son las iniciales para Cyan, Magenta, Yellow (amarillo)  y Key (black o negro)... estas siglas son el modelo de sustracción de color.  ¿Recuerdas el modelo sustractivo que ya mencionamos?, pues se llama así porque tienes que sustraer colores para llegar al blanco.

Entonces lo opuesto es verdad: mientras más colores agregues, más cercano estarás del  negro, o en otras palabras mientras más aclaras más oscureces 🤭

En el caso de las siglas RGB (red, green, blue) rojo, verde y azul, aquí está representado el modelo de adición de color a través del espectro de la luz… lo significa que cuanto más color agregues, más cerca estarás del blanco. 

¿Qué te ha parecido el tema de hoy?

¡Déjanos tus comentarios, son altamente valorados para nuestro crecimiento…y recuerda que mientras más nos pintes, más claros seremos! 

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